Технология

3 изненадващи факта от антитръстовия процес за iPod на Apple

Какъв Филм Да Се Види?
 
Източник: Thinkstock

Съдебно дело, което обвинява Apple за нарушаване на антитръстовото законодателство по начин, по който блокира собствениците на iPod от възпроизвеждане на песни, закупени от конкурентни музикални магазини, започна в съдебната зала на Оукланд, Калифорния тази седмица. В жалба, подадена до съда, адвокатите на ищците твърдят, че Apple поддържа монопол на пазара на цифрови музикални плейъри чрез увеличаване на „разходите за превключване от iPod към конкурентни преносими цифрови медийни плейъри чрез елиминиране на способността на потребителите да събират библиотека за изтегляния, които могат да се възпроизвеждат на всички плейъри“. Голяма част от делото на ищците се върти около това как Apple е внедрила своята технология за управление на цифровите права FairPlay (DRM).

FairPlay уж имаше за цел да попречи на потребителите да правят неразрешени копия на песни, закупени от iTunes Store на Apple. Ищците по този иск обаче твърдят, че Apple злоупотребява с DRM технологията си, за да попречи на потребителите да възпроизвеждат музика, закупена от музикални магазини на трети страни. Делото се фокусира по-специално върху това, как Apple твърди, че използва своята DRM технология, за да задуши конкуренцията от Real Networks, конкурент на онлайн музикалния пазар.

Както е описано в подадени документи със съда, Real Networks представи функция, наречена „Хармония“ през 2004 г., която позволява на песните, закупени от собствения му онлайн магазин за музика, да се възпроизвеждат на iPod на Apple. В изявление, получено от Macworld, Apple обвини Real Networks, че е приела „тактиката и етиката на хакер за проникване в iPod“ и предупреди своите клиенти на iPod, че „Технологията на Real’s Harmony ще престане да работи със сегашните и бъдещите iPod“. Скоро след това, Apple издаде актуализация на софтуера iTunes 4.7 през октомври 2004 г., която попречи на функцията Harmony да работи. След като Real Networks модифицира Harmony, за да заобиколи актуализацията 4.7, Apple издаде iTunes актуализация 7.0 през 2006 г., която отново деактивира Harmony. Според ищците, основната цел на актуализацията на iTunes 7.0 беше „да намали конкуренцията на пазара за цифрови преносими музикални плейъри и да намали ценовата еластичност на iPod, което позволи на Apple да начисли надконкурентна цена за това.“

Макар да предстои да разберем дали ищците могат да убедят съда, че софтуерните актуализации на Apple са нарушили антитръстовото законодателство, този процес - подобно на предишните антитръстови процеси, в които Apple е била заплетена през последните няколко години - обещава да предостави някои очарователни зад погледи в операциите на базираната в Калифорния компания. Ето три интересни факта, които вече се появиха в ранните етапи на антитръстовия процес на iPod.

колко струва Стивън ковач
Снимка от Кейт Гийон / Гети изображения

Apple умишлено изтрива песните на потребителите, които не са от iTunes

Това твърдение за бомба беше направено от адвоката на ищците Патрик Кофлин по време на начални аргументи във вторник, съобщава The Wall Street Journal. Според Coughlin, когато потребител, който е закупил песни от конкурентни музикални магазини като този, управляван от Real Networks, се опита да синхронизира своя iPod с музикалната си библиотека, iPod ще покаже съобщение за грешка, което им инструктира да нулират устройството до фабричните настройки . След това възстановяването на фабричните настройки доведе до изчезване на музиката, закупена от други музикални магазини. Според адвокатите на ищците Apple поддържа тази практика между 2007 и 2009 г.

„Вие решихте да им дадете възможно най-лошия опит и да взривите“ музикалните библиотеки на потребителите, без да казвате на потребителите защо получават съобщението за грешка, каза Кафлин Според The Wall Street Journal. От своя страна Apple твърди, че изтриването на песента е необходима мярка за сигурност, която е извършена тайно поради съображения за потребителски опит. „Не е нужно да даваме на потребителите твърде много информация“, защото „[не] искаме да объркваме потребителите“, каза директорът по сигурността на Apple Августин Фаруджа, Според The Wall Street Journal.

Източник: Thinkstock

Apple се страхуваше от звукозаписните компании?

Един от най-интересните аспекти на този процес е ключовата роля, която ще играят показанията на бившия изпълнителен директор на Apple Стив Джобс. Малко преди смъртта му през 2011 г. Джобс беше записан на видео и разпитани от адвокатите за ролята му при вземането на решение как да работи DRM технологията на iPod, съобщава CNN Money. Въпреки че Джобс не отрече, че актуализацията на iTunes 7.0 възпрепятства потребителите да възпроизвеждат песни, закупени от Real Networks, той поддържа, че актуализациите са мотивирани от опасения, че Apple е в опасност да наруши договорите си с музикалните лейбъли, а не от желание да задуши конкуренцията.

Едно от условията на договорите на Apple с четирите основни звукозаписни компании е, че iTunes трябва да използва DRM система, която ще предотврати създаването на незаконни копия на цифрови медийни файлове. Джобс свидетелства че Apple се „уплаши“ от нарушаване на договорите си със звукозаписните компании, ако хакерите успеят да заобиколят DRM технологията, използвана за iTunes, съобщава CNN Money. Според Джобс Apple смята, че функцията Harmony на Real Networks се квалифицира като възможно нарушение.

Въпреки това, един от адвокатите, разпитващи Джобс, представи цитат от изпълнителен директор на EMI Music, който изглежда противоречи на възгледа на Джобс за функцията Harmony на Real Networks. „Ходът [от RealNetworks да продава музика, съвместима с iPod] може да увеличи продажбите на iPod, като позволи на потребителите да купуват песни от повече сайтове“, каза изпълнителният директор на музикалния лейбъл, Според CNN пари.

Също така не е ясно как разрешаването на потребител на iPod да възпроизвежда песни, които са законно закупени от друг онлайн музикален магазин, може да се тълкува като незаконно копиране. Самият Джобс се аргументира срещу ограниченията на DRM в отворено писмо публикуван през 2007 г., в който той отбелязва, че всеки, който иска да пиратира съдържание, вече може лесно да го направи, като просто извлича незащитени музикални файлове от компактдиск. В крайна сметка Apple изостави системата FairPlay DRM заради музикалните си файлове iTunes през 2009г .

Снимка от Тим ​​Мосенфелдер / Гети изображения

Стив Джобс беше остър и уклончив при отлагане

Много наблюдатели в бранша вече бяха запознати с репутацията на Стив Джобс като агресивен и борбен с компании и лица, които той виждаше като конкуренти на Apple. Например в фирмени имейли разкри по време на процеса за нарушаване на патенти Apple срещу Samsung по-рано тази година, Джобс обсъди да бъде в „Свещена война“ с Google за операционната система Android на компанията. В друг имейл, написан на изпълнителен директор на Palm, Джобс заплашва да затъне компанията съдебен спор за нарушение на патент ако не се присъедини към незаконната конспирация на Apple срещу бракониерството.

Въпреки това, за наблюдатели, които вече не са били запознати с личността на Джобс извън публични медийни събития, тонът и отношението на бившия изпълнителен директор на Apple в наскоро разкритото депозиране може да ги изненада. Както бе отбелязано от На въпрос на Ройтерс дали Джобс е запознат с Real Networks, той пренебрежително отговори: „Все още ли съществуват?“

Когато той не даваше мръсни отговори на въпросите на адвокатите, Джобс отричаше да си спомня много от събитията, повдигнати в депозита. Според CNN Money съоснователят на Apple заяви, че не може да си спомни конкретни събития повече от 70 пъти по време на двучасовото отлагане.

Макар да предстои да разберем дали ищците в съдебния процес за iPod за антитръстовото споразумение ще спечелят делото си, трябва да се отбележи, че Apple има лоши резултати в печалбите, когато става въпрос за антитръстови процеси, които включват доказателства от откровения бивш изпълнителен директор на компанията. Както по-рано съобщава The Cheat Sheet, има многобройни съдебни дела, в които думите на Стив Джобс са били използвани срещу компанията, която той е съосновател. Докато ищците искат щети за приблизително 350 милиона долара, Apple може да изплати до 1 милиард долара, тъй като вредите се утрояват съгласно антитръстовото законодателство. Делото ще продължи в Окръжния съд на САЩ за Северния окръг на Калифорния тази седмица с председател на съдия Ивон Гонсалес Роджърс.

Следвайте Nathanael в Twitter @ArnoldEtan_WSCS

Още от Tech Cheat Sheet:

  • Google побеждава Apple на пазара за образование в САЩ на фона на забавяне на iPad
  • 3 причини Apple TV изостава зад Chromecast на Google
  • 4 дела на Apple Court Hurt от собствените думи на Steve Jobs